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UISG Catholic Care for Children International
Posted on octubre 24, 2022

Movimiento Catholic Care for Children: Asociación de Religiosas de Kenia (ASOK) – Catholic Care for Children Kenia (CCCK)

Sr. Delvin Mukhwana, AOSK-CCCK Manager

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Hna. Delvin Mukhwana, directora de AOSK-CCCK

“AOSK-CCCK comprende la importancia que tiene que el niño participe en aquellos espacios en los que se toman las decisiones concernientes a él. Poniendo esto en el centro, tenemos actividades dirigidas a los niños que garantizan que están sensibilizados sobre sus derechos, especialmente el derecho a crecer en la familia”.

AOSK-CCCK fue fundada en mayo de 2018 después de que los responsables del programa global de la GHR Foundation, el Sr. Dan Lauer y la Dra. Kathleen Mahoney, visitaran la secretaría de AOSK y mantuvieran una larga conversación sobre las reformas del cuidado con las religiosas sobre su misión de cuidado a los niños y adultos vulnerables. GHR Foundation y AOSK en asociación han logrado un cambio drástico al ayudar a las hermanas a responder mejor a su carisma del cuidado: las religiosas representan el número mayor de miembros de la Iglesia católica que durante décadas se ha responsabilizado de la misión de cuidar a niños y adultos vulnerables.

Con la asociación, AOSK, a través de su iniciativa Catholic Care for Children en Kenia (CCCK), se consolidan los esfuerzos de todas las congregaciones miembros y de los clérigos y religiosos que tienen el carisma del cuidado de los niños vulnerables para impulsar un cuidado continuo que valora el cuidado holístico centrada en la familia y la comunidad.

Como CCCK, también hemos creado una sinergia para extender la reforma del cuidado mediante la creación estratégica de una estructura que ofrezca programas de calidad, asequibles y sostenibles a nuestras congregaciones miembros y a nuestros religiosos, especialmente aquellos con instituciones de cuidado benéfico para niños.

CCCK se asegura de que todas las congregaciones miembros de AOSK tengan una política de protección infantil con el fin de proteger a los menores contra la vulneración de sus derechos. CCCK apoyó el desarrollo de las políticas de protección infantil de 41 congregaciones, de modo que se garantizara que todas las hermanas se adhirieran a las medidas de salvaguardia en todos sus apostolados. CCCK también organizó la formación para garantizar que las religiosas entendieran cómo proteger mejor a los niños.

CCCK ha reunido a los administradores de las instituciones católicas de cuidado benéfico. Ahora se reúnen con mayor frecuencia, tanto en línea como presencialmente, para aprender cómo pasar del cuidado en instituciones al cuidado en familia y comunidad. También comparten los desafíos, la situación de las instituciones católicas del cuidado y el camino a seguir hacia las reformas del movimiento del cuidado.

Estas reuniones son como plataformas que permiten compartir miedos, desafíos y logros. También son foros que permiten orientarse mutuamente en la promoción y puesta en marcha del cuidado centrado en la familia y la comunidad. Los miembros también descubren otras oportunidades que existen más allá de las instituciones individuales.

AOSK-CCCK realizó una encuesta de referencia y uno de los resultados fue que la mayoría de las hermanas que trabajaban como administradoras en instituciones de atención caritativa fundadas por congregaciones o por la diócesis no tenían formación profesional en el cuidado y protección de niños. Por lo tanto, nos adentrábamos en la formación de un grupo de religiosas en trabajo social en la Universidad Católica de África Oriental, algunas de ellas en acompañamiento psicoespiritual integrador, otras en el cuidado de la discapacidad y algunas en la movilización de recursos y la transición de donantes, entre otros. Las comunidades no se han quedado atrás: nuestros TOT les enseñan paternidad positiva y cómo acoger de nuevo el cuidado centrado en la familia y la comunidad, que es parte integral de la cultura africana. Esto ha ayudado a las hermanas y miembros de la comunidad a tener una perspectiva más amplia sobre la reforma del cuidado, a adquirir la formación y conocimientos que mejoren sus competencias y a tener confianza en hacer lo que es aceptable para una sociedad más amplia de cuidado y protección de menores.

También les ha ayudado a comprender su función como agentes de evangelización desde una perspectiva de fe y su misión en el apostolado para el fortalecimiento de las familias, así como la necesidad de incorporar la ciencia y la investigación para facilitar y hacer posible la promoción del desarrollo infantil en un ambiente familiar, que es un derecho universal para todos los niños.

La sensibilización de las comunidades religiosas femeninas ha ido tomando forma para garantizar que ninguna hermana quedara excluida de las reformas en materia de cuidado, ya que todas las hermanas, de una forma u otra, sirven o entran en contacto con niños. Por ejemplo, una hermana catequista en una parroquia determinada, una hermana enfermera que trabaja en un hospital, una hermana maestra en una escuela o internado, una hermana animadora de los niños misioneros en la parroquia o diócesis.

Todas estas hermanas, tengan o no sus congregaciones instituciones benéficas para niños, tienen que ser parte integrante de la reforma del cuidado porque son ellas las que derivan a estos niños a instituciones de cuidado; además visitan y alimentan a estos niños. Con esta idea en mente, CCCK se aseguró de que todos estuvieran sensibilizados sobre la protección infantil, el desarrollo positivo y los marcos legales en relación a los servicios infantiles. Las hermanas también sirven en las comunidades y tienen la responsabilidad de ayudarlas a desaprender la práctica de los niños en instituciones, para adoptar el cuidado basado en la familia y la comunidad. Hasta ahora, AOSK-CCCK ha llegado a más de 3.000 personas de las comunidades, incluidos 

Las visitas a las CCI son algunas de las principales actividades y estrategias del personal de la CCCK para apoyar la transición por las CCI de los niños que ya se encuentran en instituciones de cuidado caritativo o benéfico y de los donantes o benefactores que apoyan las instituciones. Las visitas ayudan a crear una relación con las instituciones. También ayudan a la CCCK a entender en qué lugar se encuentran en el proceso de la reforma del cuidado, a supervisar si su trabajo se realiza según los estándares mínimos de cuidado, si están registrados por el gobierno (tienen un certificado de registro/o el certificado está renovado) y, lo que es más importante, si los niños son reintegrados en el momento adecuado sin prolongar innecesariamente su estancia en las instituciones. Las visitas también son una oportunidad para compartir y aprender con quienes trabajan en las instituciones y animarlos a adoptar totalmente el cuidado centrado en la familia y la comunidad.

Con el fin de documentar y promover las mejores prácticas en las instituciones benéficas para niños y evaluar el progreso de reintegración de los niños de las CCCI a familias o cuidados alternativos, la CCCK desarrolló una base de datos en línea para todas las instituciones bajo cuidado católico. A través de la base de datos, pueden tener documentación adecuada de la información de los niños utilizando herramientas de gestión de casos aprobadas por el gobierno que se han incorporado al sistema. El sistema facilita la gestión adecuada de los casos de los niños desde su ingreso hasta la salida. También ayuda a los trabajadores sociales y administradores a preparar planes individuales de cuidado infantil para facilitar la reintegración sostenible de los niños, hacer el seguimiento del progreso de reintegración, planificar los recursos de las instituciones y movilizarse para obtener más recursos.

AOSK-CCCK entiende la importancia que tiene que los niños participen en cualquier decisión que les concierna. Teniendo esto en cuenta, existen actividades dirigidas a los niños para sensibilizarlos sobre sus derechos, pero incluso todavía más, para ayudarlos a crecer en una unidad familiar. Algunas de estas actividades están dirigidas tanto a los niños de instituciones de acogida, como a niños de las comunidades, porque algunos de ellos corren el riesgo de ser separados de sus padres o familias. Además, estas actividades se realizan para que los niños aprendan y sepan que el mejor lugar para crecer es en la familia.

No se debe tener miedo a la reforma del cuidado. Como profesional de CCCK, estoy de acuerdo con los investigadores que dicen que la mayoría de los niños de nuestras comunidades son admitidos en instituciones de cuidado benéfico debido a la pobreza. Por mi experiencia, creo que esto es cierto; son pocos los niños admitidos porque se han quedado huérfanos; y, del mismo modo, pocos son los niños que han sufrido abuso y vulneración de sus derechos.

También es evidente que la mayoría de los niños permanecen en las CCI por un período de tiempo más largo del necesario porque la mayoría de los administradores, el consejo directivo y la dirección de los CCI piensan que para que un niño reciba ayuda, tiene que terminar la educación primaria o secundaria mientras todavía reside en el CCI.

Con la mucha sensibilización y formación llevada a cabo por CCCK, hemos visto a las hermanas, los clérigos y los miembros de la comunidad cambiar de opinión y de corazón cuando se trata de la reforma del cuidado. Gracias a las conversaciones que hemos tenido con ellos, los religiosos y las religiosas ahora nos sentimos fuertes en este tema y, como agentes de evangelización, les hemos recordado su responsabilidad y función en el fortalecimiento de las familias y la protección de los menores, ya que es un tema pastoral de preocupación en el mundo actual.

Ha sido reconfortante ver a religiosos y religiosas que han sido fundados o dirigen instituciones de cuidado benéfico debido a su carisma decirme que sienten profundamente la necesidad de ayudar a los niños a reintegrarse en sus familias y redefinir la finalidad de sus instituciones para convertirlas en otros servicios que aún deben seguir funcionando, y centrarse en fortalecer a las familias y salvaguardar a los niños.

He tenido la oportunidad de recorrer más de cien CCI católicos y los cambios son evidentes, empezando por un cambio de actitud y deseo de llegar a las comunidades y ayudar a desaprender la cultura del cuidado institucional, para avanzar hacia el cuidado centrado en la familia y la comunidad. En realidad, es un camino o proceso que necesita determinación, paciencia, valentía y oración, porque aún queda mucho por hacer para garantizar que un niño no resulte perjudicado en el proceso y para garantizar que se tome en consideración su mayor bien.

Es muy posible que los niños crezcan en familias o en un ambiente familiar porque “las hermanas iniciaron este camino, lo siguen haciendo y seguirán haciéndolo”. Es un camino que nos necesita a todos. Haga una llamada a todos los simpatizantes y personas de buena voluntad para que apoyen a los religiosos y religiosas para que puedan alcanzar los mejores resultados en este buen trabajo que están haciendo. El apoyo no sólo se limita a los recursos económicos, sino que también incluye decir a un amigo, a sus familiares y a su comunidad que las reformas del cuidado de los niños son para todos y su acogida y oración también cuentan mil veces. Con humildad, rezo y pido a quienes lean esta historia que nos ayuden a apoyar a los niños que regresan a sus familias procedentes de las instituciones de cuidado, y que ayuden a fortalecer a las familias para que todos los niños tengan la oportunidad de crecer en familias seguras, acogedoras y enriquecedoras en cualquier lugar del mundo. Es factible y podemos hacerlo juntos.

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