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UISG Catholic Care for Children International
Posted on mayo 5, 2022

Presentación de Catholic Care for Children en la Asamblea Plenaria 2022 de la UISG


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5 de mayo de 2022. La Hna. Niluka Perera, coordinadora de Catholic Care for Children International (CCCI), se dirigió a más de 700 líderes de congregaciones religiosas femeninas en el mundo en la Asamblea Plenaria de la Unión Internacional de las Superioras Generales en mayo en Roma, Italia. CCCI es una iniciativa con visión de futuro liderada por las religiosas católicas para garantizar que los niños crezcan en familias seguras y acogedoras.

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5 mayo de 2022
Catholic Care for Children International
Presentado por la Hna. Niluka Perera, RGS
Asamblea de la UISG, Roma, Italia

Me siento realmente privilegiado y feliz de tener la oportunidad de presentar el nuevo proyecto de la UISG (Unión Internacional de las Superioras Generales), llamado Catholic Care for Children International (CCCI).

La Asamblea plenaria de la UISG de 2019 hizo posible la creación de CCCI en 2020. Los inicios de Catholic Sowing Hope for Children in Our Care pueden trazarse a partir del taller de dos días, realizado durante la Asamblea de 2019 y organizado conjuntamente con GHR Foundation. Las líderes de las congregaciones religiosas y otros reflexionaron juntos sobre cómo expresar el carisma del cuidado hoy, especialmente a la luz de lo que se sabe sobre los riesgos asociados con el cuidado residencial y los beneficios del cuidado de los niños centrados en la familia y comunidad. 

El taller subrayó el trabajo inspirador que estaban realizando las Hermanas de San José en Nueva York, las Hermanas del Buen Pastor en Sri Lanka y las Hermanas Cabrini en Swaziland. Los grupos de hermanas trabajan para garantizar una familia acogedora para cada niño. Los participantes quedaron muy impresionados con el trabajo de las conferencias nacionales de religiosos en Uganda, Kenia y Zambia, cuyos miembros están trabajando para reducir el recurso institucional y promover el cuidado de los niños centrado en la familia y la comunidad.

Las religiosas que participaron en el taller animaron a la UISG a comprometerse a investigar sobre la posibilidad de apoyar a las religiosas que en el mundo se dedican al sector del cuidado sobre la mejor forma de hacer que el carisma del cuidado sea relevante en el contexto actual. CCCI nació como resultado de ello. La opción de CCCI de conseguir una familia para cada niño invita a los institutos religiosos femeninos con el carisma del cuidado a leer los signos de los tiempos, a proveer el mejor cuidado posible para los niños y a cambiar la tradicional metodología utilizada para el cuidado a los niños.

Somos conscientes de que la crisis causada por la industrialización y la urbanización en el siglo XIX llevó a la Iglesia a responder al cuidado de los niños abandonados y descuidados por medio de instituciones. Las familias necesitadas y en situación de crisis recurrieron a las congregaciones religiosas femeninas y masculinas en busca de ayuda.

Las congregaciones religiosas femeninas han estado al frente de forma especial cuando se ha tenido que responder a las necesidades de cuidado y protección de los niños. Hasta hace pocos años, el método reconocido y aceptado era el cuidado institucional.

Al recordar lo sucedido en el pasado, nos damos cuenta de que las hermanas que trabajaban en los orfanatos tenían poca o ninguna formación sobre aspectos relacionados con el cuidado de los niños. Trabajaban en entornos exigentes que requerían formación y capacitación como consejeras, psicólogas y trabajadores sociales. Las hermanas ofrecieron con un gran corazón su amor, y cuidaron y se preocuparon por los niños lo mejor que pudieron con sus limitados recursos y formación. Reconocemos que formamos parte de la cultura de su tiempo.

En el mundo hay aproximadamente entre 2 y 8 millones de niños que viven en orfanatos. Actualmente las estadísticas indican que la Iglesia católica en el mundo supervisa casi 9.000 de orfanatos que atienden a miles de niños. Teniendo en cuenta nuestro contexto actual, ahora sabemos que el 80% de los niños de los orfanatos tienen un familiar vivo o un pariente cercano. Normalmente, los niños han sido ubicados en los orfanatos a causa de la pobreza. Preguntémonos por qué necesitamos cambiar la metodología del cuidado de los niños que hemos estado utilizando durante muchos años. ¿Es posible responder a los problemas actuales con soluciones de tiempos pasados? Esta mañana, el Papa Francisco nos recordó que retroceder no es el camino correcto. Necesitamos avanzar.

Muchos de nosotros desde nuestros centros de atención residencial, orfanatos y hogares para niños no atendemos las necesidades de los niños de la mejor forma posible. Los estudios científicos y sociales han demostrado que la metodología de atención residencial no aborda los desafíos reales que deben afrontar los niños y las familias. De hecho, el cuidado residencial puede causar traumas y daños a los niños. Las evidencias académicas nos dicen que los niños tienen más probabilidades de prosperar en familias. Los investigadores en ciencias neurológicas y cerebrales revelan un retraso en el desarrollo social, emocional, cognitivo y físico cuando los niños están fuera del cuidado familiar.

Aunque entendemos que el cuidado residencial puede satisfacer las necesidades básicas de los niños, no tiene en cuenta la necesidad socioemocional que solo una familia puede ofrecer. No ayuda al niño a prepararse para relaciones saludables en la edad adulta. Por tanto, cuando los niños dejan la institución, no están preparados para seguir una vida independiente y luchar para integrarse en la sociedad. Muchos deben hacer frente al desempleo, falta de vivienda, explotación sexual y adicción a las drogas y al alcohol y, finalmente, terminan en prisión. Según el nuevo informe publicado por la revista Lancet Child and Adolescent Health en 2022, ese año, más de 5,2 millones de niños en todo el mundo perdieron el cuidado debido a la epidemia de COVID-19, lo que provocó que muchos más niños estuvieran en riesgo de perder el cuidado de su familia.

Necesitamos hacer una pausa y reflexionar. ¿A qué nos llama el Espíritu? ¿Cuál será la respuesta a los gritos de los niños que necesitan cuidado y protección? ¿El cierre de instituciones será la solución? ¿Será la construcción de más orfanatos la respuesta? La creatividad guiada por el Espíritu nos pide que nos mantengamos abiertos a las realidades del mundo, ya que los desafíos y la complejidad de los problemas actuales exigen soluciones duraderas y sostenibles.

Existe un movimiento creciente entre los que elaboran las políticas nacionales e internacionales, las agencias misioneras, las organizaciones no gubernamentales y las organizaciones religiosas que reconocen que todos los niños merecen una familia y tratan de garantizar que los niños sean cuidados en las familias. Me enorgullece decir que nosotras como religiosas en diferentes partes del mundo hemos despertado a esta realidad. Estamos leyendo los signos de los tiempos y creando formas innovadoras para afrontar los desafíos reales que los niños y las familias viven. Se están realizando esfuerzos para que el carisma del cuidado sea relevante en el contexto actual y para garantizar una familia o un ambiente familiar para los niños separados de sus familias.

El desarrollo del movimiento Catholic Care for Children (CCC) es uno de los muchos esfuerzos de innovación de las religiosas. CCC es un movimiento dirigido por religiosas e impulsado por el carisma para garantizar que los niños crezcan en familias seguras y acogedoras o en un ambiente familiar. Con la ayuda de la GHR Foundation, la Asociación de Religiosos de Uganda creó el movimiento CCC en 2016 y, en tres años, las raíces del CCC se han extendido a Zambia y Kenia, y ahora el movimiento es promovido por CCCI a nivel internacional.

Catholic Care for Children está construido sobre tres pilares principales: está enraizado en la fe católica, que da el mandato de cuidar a los niños y a otras personas vulnerables, y la Enseñanza Social de la iglesia Católica, que enfatiza la dignidad de cada persona, la opción por los pobres y el derecho de cada persona a participar plenamente en la familia y la comunidad. CCC se basa en las ciencias sociales, lo que demuestra la importancia de una familia acogedora para el desarrollo holístico y sano de un niño.

CCC está en concordancia con la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y las Directrices de las Naciones Unidas para el cuidado alternativo de los niños. CCC cree firmemente que ningún niño debería estar en una institución a causa de la pobreza o dificultades de la familia para acceder a servicios básicos de salud, protección social o educación.

Fundado en los tres pilares principales, CCC está comprometido para dar lo mejor a todos los niños, promoviendo el cuidado continuo, siguiendo las Directrices de las Naciones Unidas para los cuidados alternativos. En la práctica, CCC pone énfasis en lo siguiente: si las familias están en dificultades, ofrecen apoyo para evitar la separación de los niños. Si se produce una separación, se aseguran de que los niños se reúnan con sus familias o sean emplazados en entornos familiares. Si es necesaria un cuidado residencial alternativo, se aseguran de que sea de la mayor calidad y de la menor duración posible. En este modelo, es prioritario el fortalecimiento de la familia para evitar la separación.

Imaginemos que en una familia muy querida por ustedes y por mí surgiera una situación similar en la que un niño pierde a sus padres, ¿qué opciones de cuidado sugeriríamos para el niño?, ¿sugeriríamos el cuidado en una institución?, ¿o buscaríamos otras opciones de cuidado alternativas?

Como ya dije antes, la complejidad de los problemas actuales exige que encontremos nuevas formas de ser y hacer. El tema de esta asamblea, Aceptar la vulnerabilidad en el camino sinodal, nos recuerda que debemos trabajar juntos para aceptar y responder a las vulnerabilidades de hoy. Brian Swimme afirma con razón que ya no podemos decidir únicamente qué es lo mejor para una corporación, una congregación o una cultura, sino que debemos pasar a un contexto más amplio: a nivel planetario.

El movimiento Catholic Care for Children invita a los religiosos con el carisma del cuidado a unirse para encontrar las mejores soluciones de cuidado para los niños que necesitan cuidado y protección. La belleza del movimiento CCC es que conecta a los institutos religiosos que hasta ahora han estado trabajando aislados en el sector del cuidado. Los reúne en una plataforma común a nivel de sus respectivos países y facilita el proceso para identificar los factores necesarios para actualizar su trabajo en el sector del cuidado.

El movimiento CCC en Uganda, Kenia y Zambia nos ha demostrado que juntos somos más fuertes. Sabiendo que el trabajo del CCC es ganar los corazones y las mentes de la gente para la reforma y desarrollar las habilidades y capacidades necesarias de quienes lideran el cambio.

Me siento muy contenta de que las religiosas de estos tres países se hayan convertido en campeonas de la reforma del cuidado. Se han convertido en la voz de muchos niños sin voz que han vivido en orfanatos durante muchos años y que podrían haber experimentado la vida en familia. Con el proyecto de CCC, las religiosas y el personal de cuidado recibió la formación profesional y las habilidades en trabajo social, asesoramiento y psicología, salvaguardia del niño, protección infantil, gestión de casos y muchas otras habilidades en el cuidado de niños. La evaluación intermedia realizada el año pasado en Catholic Care for Children en Uganda mostró los increíbles resultados que las religiosas han logrado. Cuando Uganda inició el programa en 2016, había 1.207 niños en 21 instituciones de cuidado infantil. En 2020, el número se había reducido a 311.

El objetivo de CCCI es fortalecer las congregaciones religiosas católicas con el carisma del cuidado y ver a más niños crecer en familias seguras y acogedoras. ¿Cómo lo hacemos? La CCCI se comunica con las conferencias religiosas nacionales para encontrar el modo de iniciar el trabajo de CCC. Me alegra decir que Malawi, Sri Lanka y Sudáfrica son los primeros rostros de CCC en sus respectivos países. Muy pronto, la página web de CCCI estará disponible para compartir recursos y aprendizajes con un grupo más amplio de religiosos en el mundo.

CCCI organiza seminarios web globales para educar e impartir formación y aprendizaje sobre la reforma del cuidado con religiosos. CCCI está organizando un programa de formación en línea sobre la reforma del cuidado para religiosas. El primer programa de formación en línea está previsto para la primera semana de julio. Nos propusimos dos cursos para este año y posteriormente cuatro cursos al año. Estas son algunas de las iniciativas de CCCI para promover su trabajo.

CCCI se comunicará directamente con ustedes, los líderes de las congregaciones, para informarles sobre cursos en línea. Solicitamos su apoyo en todas nuestras actividades. Juntos lograremos cambios en la forma del cuidado de los niños.

Agradecemos a GHR Foundation su apoyo a CCCI y a las religiosas en diferentes partes del mundo por este buen trabajo. CCCI ha preparado una memoria USB de la UISG con material de referencia. Estamos contentos de compartirlos con ustedes.

Me gustaría finalizar mi presentación con las palabras del Papa Francisco del documento sobre la Paternidad Humana para la Paz Mundial y la Convivencia, en 2019: “La protección de los derechos fundamentales de los niños a crecer en un ambiente familiar, a recibir nutrición, educación y apoyo, son deberes de la familia y de la sociedad. Esos deberes deben garantizarse y protegerse para que no sean pasados ​​por alto ni negados a ningún niño en ninguna parte del mundo. Todas aquellas prácticas que violan la dignidad y los derechos de los niños deben ser denunciadas.”

Muchas gracias por su presencia y participación.

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